Đại học Furman thường được biết tới dưới tên “Câu lạc bộ Đồng quê miền Nam.” Cộng đồng sinh viên trường phù hợp với người Mỹ da trắng đến từ miền Nam, theo đạo Thiên chúa và có xu hướng bảo thủ. Tuy nhiên ngoài vẻ “câu lạc bộ đồng quê” này, Furman còn mở ra nhiều cơ hội nghiên cứu độc lập cũng như các lớp học sĩ số nhỏ được phụ trách bởi hệ thống giảng viên tận tâm. Một số cựu học sinh nổi bật bao gồm nhà vật lý học từng đoạt giải Nobel Charles Townes và nhạc trưởng của Dàn Hoà tấu Boston Pops nổi tiếng Keith Lockhart.

Rộng hơn 300 ha, Furman sở hữu một trong những khuôn viên trường đẹp nhất cả nước, với những lối đi bộ rợp mát cây xanh, nhiều đài phun nước, các khu vườn hồng và vườn Nhật, cùng hồ nước rộng 12 ha thả thiên nga và vịt. Điểm xuyết trên bãi cỏ là những bụi hoa tươi thắm, tạo điểm nhấn cho các tòa nhà xây theo lối kiến trúc cổ điển Colonial Williamsburg và các toà hiện đại hơn. Bên ngoài nhiều toà có các băng ghế, khoảng hiên nhà, cũng như nhiều nét đặc sắc của kiến trúc miền Nam, ví dụ như gạch Virginia được sản xuất thủ công. Gần đây trường còn xây một sân bóng đá trong nhà và nâng cấp hệ thống kí túc xá Lakeside. 

Furman nổi tiếng với thời khoá biểu phân theo “kì học rưỡi”. Năm học ở đây bắt đầu vào cuối tháng 8, và kì học đầu kết thúc ngay trước kì nghỉ Giáng sinh tháng 12. Sinh viên trở lại kì thứ 2 vào tháng 1; sau đó, họ có thể chọn tham gia Kì học tháng 5 kéo dài 3 tuần. Các yêu cầu học thuật cơ bản bao gồm chuỗi chuyên đề năm nhất và nhiều môn bắt buộc nhằm phát triển “tư duy tiếp cận tri thức” của sinh viên: kiểm định thực nghiệm, văn hoá nhân loại, biện chứng hình thức và biện chứng toán học, ngoại ngữ, các câu hỏi tối hậu, cơ thể và tâm hồn. Cuối cùng, sinh viên cũng cần hoàn thành yêu cầu về nhận thức toàn cầu. Các chuyên ngành phổ biến tại Furman bao gồm khoa học sức khoẻ, quản trị kinh doanh, khoa học chính trị, và nghiên cứu truyền thông. Khoa hoá học và tâm lí học của trường cũng rất mạnh. Sinh viên ngành khoa học sức khỏe có thể tiếp cận chương trình sức khoẻ – dinh dưỡng quốc tế rất tiên tiến cũng như phòng thí nghiệm nghiên cứu về người. 

Không khí học tập ở Furman có tính thử thách cao. “Tất cả sinh viên dường như đều biết các môn khó thế nào nên cùng thông cảm với nhau,” một sinh viên năm ba cho biết. 57% các lớp năm nhất đều có sĩ số tối đa là 20, giúp từng sinh viên có thể trao đổi với giảng viên dễ hơn. “Tôi cho rằng chất lượng giảng dạy của trường thực sự rất xuất sắc,” một sinh viên năm cuối cho hay. “Tất cả các môn đều được đứng lớp bởi giáo sư; chỉ có một số ít các môn liên quan tới thực hành được phụ trách bởi trợ giảng.” Chương trình Furman Advantage trao học bổng nghiên cứu và cơ hội thực tập cho hơn 350 sinh viên hàng năm. Furman cũng là một trong các trường có nhiều học sinh tham gia Hội thảo Nghiên cứu bậc Cử nhân Toàn quốc nhất mỗi năm. 49% sinh viên Furman du học hàng năm thông qua 24 chương trình được trường tài trợ ở 5 châu lục, bao gồm các chương trình ở Iceland, Nhật Bản, Jordan, Belize, và Botswana. Trường cũng là thành viên của Khối Liên kết các Đại học miền Nam. Các tân sinh viên có cơ hội du lịch theo từng nhóm nhỏ tới đảo dọc bờ Charleston, núi ở Bắc Carolina, hay thậm chí Trung Quốc vào mùa hè trước khi nhập học. 

Furman không còn là thành viên của Liên Hiệp Tin lành Nam Carolina từ năm 1992, nhưng trường vẫn toạ lạc ở Nam Carolina, nơi tôn giáo được quan tâm nhiều chỉ sau bóng đá. Cộng đồng học sinh chủ yếu là người da trắng miền Nam thuộc tầng lớp thượng trung lưu; 22% tổng số sinh viên là người Nam Carolina bản địa. Một sinh viên ngành khoa học chính trị bình luận, “Sinh viên Furman có xu hướng bị bao bọc và không biết nhiều về các vấn đề xã hội thế giới. Nhìn chung họ quan tâm khá nhiều tới ngoại hình của bản thân; phòng tập thể dục của trường lúc nào cũng đông người hơn cả.” Một học sinh khác bổ sung, “Ngay cả ở các bữa tiệc có trò chơi, các nam sinh vẫn cần đeo nơ bướm và áo sơ mi hở cổ, trong khi đó, phụ kiện điển hình của các nữ sinh trong trường là túi xách hiệu Longchamp và giày bệt hiệu Tory Burch.” Bộ phận quản lý của Furman cam kết sẽ đa dạng hoá cộng đồng sinh viên của trường, tuy nhiên những nỗ lực đó vẫn còn khá chậm chạp. Trong tổng số sinh viên, 6% là người Mỹ gốc Phi, 4% là người đến từ các nước nói tiếng Tây Ban Nha, 2% là người Mỹ gốc Á; 6% khác là sinh viên quốc tế. Hàng năm, dựa vào thành tích học tập của ứng viên, Furman trao nhiều suất học bổng có giá trị trung bình khoảng $18,725; ngoài ra còn có 242 học bổng cho các vận động viên học sinh có thành tích cao ở 18 môn thể thao.

96% sinh viên sống trong khuôn viên trường, bởi Furman yêu cầu sinh viên ở trường suốt 4 năm. “Các khu kí túc thường xuyên được bảo dưỡng nên không phòng nào bị hỏng hóc,” một sinh viên năm hai cho biết. Tất cả chỗ ở đều được trang bị điện thoại bàn, TV truyền hình cáp, cũng như mạng Internet; sinh viên ở đây đều rất thích tinh thần cộng đồng nhờ cùng sống trong trường. Sinh viên có thể dùng bữa tại nhà ăn hay các khu ăn nhanh (food court), nơi có những món khoái khẩu như hamburger và bánh mì kẹp xúc xích. Nhìn chung, sinh viên nhận xét đồ ăn của trường rất ngon và đa dạng. Hệ thống an ninh trường học giúp đảm bảo cho Furman môi trường khá an toàn. “Trường thậm chí có cả đội cảnh sát riêng nữa,” một sinh viên năm cuối nói. 

“Greenville là một thành phố tuyệt vời với tiềm năng phát triển lớn,” một sinh viên năm cuối cho biết. “Trung tâm thành phố nhộn nhịp nên ghé thăm rất vui.” Trung tâm Nghệ thuật Biểu diễn Peace toạ lạc ở trung tâm thành phố, thường xuyên tổ chức lại các buổi diễn Broadway và các vở kịch nổi tiếng khác. 70% sinh viên Furman làm từ thiện ở trung tâm Heller Service, nơi cung cấp tình nguyện viên cho hơn 50 tổ chức vì cộng đồng, cũng như phụ trách tổ chức Lễ hội Nhảy dịp Valentine’s cho cộng đồng người có nhu cầu đặc biệt. Tuy nhiên, một sinh viên năm nhất cho rằng, “đúng là nhiều sinh viên đi tình nguyện, nhưng phần lớn chỉ thảnh thơi an tọa trong cái bong bóng đặc quyền ở trường.” Những cuộc du lịch phượt tuyệt nhất là tới vùng núi Asheville (chỉ cách 45 phút lái xe), Atlanta (có thành phố lớn với nhiều khu mua sắm, cách 2 tiếng), hay Charleston và Myrtle Beach (cách 4 tiếng).

Các đội tuyển thể thao của Furman còn được gọi là các Paladins (đặt theo tên những chiến binh vĩ đại nhất của hoàng đế Charlemagne thời xưa); các đội thi đấu trong Khối Division I của miền Nam. 6 đội đã mang về giải vô địch khối vào năm 2015, bao gồm việt dã và bóng đá nam – nữ, bóng chuyền và tennis nữ, đặc biệt, đội tennis nữ còn vô địch liên tiếp cả năm 2016. Sinh viên thường hào hứng hô vang những khẩu hiệu cổ vũ hài hước trong các trận đấu với đối thủ Wofford và Nam Georgia. Hơn 70% cộng đồng sinh viên trường đấu với các đội trường khác để giành cúp All Sports, gồm nhiều môn từ bowling tới bóng đá cờ. Ngoài ra, đội tuyển tranh biện và phiên toà mô phỏng của Furman cũng được xếp hạng cao toàn quốc và thường xuyên thi đấu ở các cuộc thi với trường khác. 

Đã hơn 2 thập kỉ từ ngày trường không còn liên kết với các tổ chức tôn giáo nữa, Furman vẫn không ngừng phát triển và hoàn thiện hơn. Trường có thể tự gọi là đại học (university), nhưng phương châm giáo dục của trường thiên về một đại học giáo dục khai phóng (liberal arts college) hơn; điều này thể hiện ở cách tiếp cận nhấn mạnh việc giải quyết vấn đề và các trải nghiệm thực tế. Như một sinh viên năm ba cho biết, “Furman là một ngôi trường thực sự rất tuyệt vời, và chính các chương trình của trường đã khiến nó đặc biệt hơn hẳn các trường khác.”

Nguồn: U.S.News, Fiske Guide