Nếu chưa từng có cơ hội đặt chân tới Mỹ thì bạn cũng đừng buồn nhé, 50 cuốn sách thú vị dưới đây sẽ đưa bạn qua chuyến hành trình đến khám phá từng bang của xứ sở cờ hoa.

Mỹ là đất nước đa sắc tộc với nền văn hóa và văn học cực kì đa dạng và phong phú. Mỗi bang của nước Mỹ lại có những đặc điểm và nét độc đáo rất riêng. Sẽ rất khó để có cơ hội đến thăm cả 50 tiểu bang của đất nước cách chúng ta nửa vòng trái đất này, thế nhưng, bạn hoàn toàn có thể ngồi nhà tận hưởng vẻ đẹp của những vùng đất mới mẻ ấy qua những trang sách. Mỗi cuốn sách dưới đây đều mang phong vị của từng bang trên nước Mỹ, tái hiện và khắc họa được một mặt nào đó trong đời sống Mỹ, từ sự bình yên giữa thiên nhiên ở các miền quê tới sự náo nhiệt của thành phố, từ người da trắng luôn chiếm đa số trong cộng đồng dân cư đến những người dân da màu cả nhập cư lẫn bản địa vẫn luôn bị phân biệt và kì thị. Hãy cùng sống trong thế giới của các nhân vật đại diện cho từng bang với chuyến hành trình đầy lôi cuốn này nhé!  
 

1. Bang Alabama

To Kill a Mockingbird (Giết con chim nhại) của Harper Lee. 

Giết con chim nhại lấy bối cảnh tại một thị trấn nhỏ ở Alabama, nằm sâu trong miền nam nước Mỹ, cũng là nơi tác giả Harper Lee sinh ra và lớn lên. Cuốn tiểu thuyết giành được giải thưởng Pulitzer vào năm 1961 và nhanh chóng lọt vào danh sách những cuốn sách bán chạy nhất thế giới với hơn 10 triệu bản. Gần sáu mươi năm sau khi xuất bản, những gì tác phẩm phản ánh về chủng tộc, đạo đức và sự bất bình đẳng dường như vẫn còn nguyên giá trị trong xã hội ngày nay.
 

2. Bang Alaska

The Call of the Wild and Selected Stories (Tiếng gọi nơi hoang) của Jack London.

 

Tiểu thuyết Tiếng gọi nơi hoang dã kể về hành trình của chú chó Buck kể từ khi bị bắt ra khỏi trang trại thuần hóa, nơi chú được chăm chút và chiều chuộng, để trở thành một chú chó kéo xe ở khu vực Alaska lạnh giá. Chú chó nghe theo tiếng gọi của thiên nhiên để trở về với cuộc sống hoang dã, nơi có rừng rậm và “bè bạn”. Cuốn sách tái hiện thiên nhiên vùng bắc cực băng giá và mối quan hệ giữa con người và loài vật này có ý nghĩa hết sức nhân văn, xứng đáng nằm trong danh sách “phải đọc” của bất cứ bạn trẻ nào.

3. Bang Arizona

Blood Meridian đến từ tác giả Cormac McCarthy.

Blood Meridian được đánh giá là một trong những cuốn sách hay nhất mọi thời đại của Mỹ. Đây cũng được coi là tác phẩm xuất sắc nhất và có nội dung tàn bạo nhất của tiểu thuyết gia Cormac McCarthy. Cuốn sách tái hiện câu chuyện của cậu thiếu niên ưa bạo lực bỏ đi khỏi bang Tennessee để gia nhập một băng đảng chuyên cướp bóc và giết người dọc biên giới Mexico - Mỹ. Thiên nhiên hoang dã ở Alaska được tác giả miêu tả cực kỳ sống động theo từng chặng trên hành trình của băng đảng phi pháp này.

4. Bang Arkansas

I Know Why the Caged Bird Sings (Tôi biết vì sao chim trong lồng vẫn hót) của Maya Angelou.
 

Cuốn sách là tự truyện của tác giả về những năm tháng tuổi thơ đầy đau khổ tại thành phố Stamps của tiểu bang Arkansas. Trong cuốn sách, nữ tác giả Maya Angelou thẳng thắn bày tỏ những suy ngẫm và quan điểm mạnh mẽ của mình về nạn phân biệt chủng tộc và những hệ quả mà nó gây ra. Các vấn đề về giới tính, tôn giáo và bạo lực mà bà nêu ra trong cuốn sách vẫn còn là chủ đề nóng cho đến tận ngày nay.




 

5. Bang California

East of Eden (Phía đông vườn địa đàng) của John Steinbeck.

Phía đông vườn địa đàng là tác phẩm thành công và nổi bật nhất của tiểu thuyết gia người Mỹ John Steinbeck, cây bút nổi danh với việc miêu tả những mảnh đời đấu tranh không ngừng nghỉ để sinh tồn trên mảnh đất quê hương mình. Cuốn sách xoay quanh cuộc tranh đấu giữa các thế hệ thuộc hai dòng họ Tracks và Hamiltons ở thung lũng Salinas, California. Dưới ngòi bút miêu tả tài hoa của Steinbeck, cảnh quan, thiên nhiên và con người của một trong những vùng đất trù phú nhất của California này hiện lên rất rõ nét, làm nổi bật những xung đột gia tộc được khắc họa trong cuốn sách.

6. Bang Colorado

The Shining của Stephen King. 

The Shining là một trong những tiểu thuyết kinh dị xuất sắc nhất của “ông hoàng truyện kinh dị” Stephen King. Câu chuyện đầy ám ảnh kể về một nhà văn nhận công việc chăm coi vào mùa đông tại một khách sạn cô quạnh ở vùng Colorado Rockies để tập trung vào việc viết lách. Anh đưa vợ và con trai - một cậu bé có khả năng dự cảm tương lai - đến ở cùng trong khách sạn, và mọi chuyện kỳ bí và rùng rợn bắt đầu diễn ra ở đó. Cuốn sách được chuyển thể thành phim vào năm 1980 và được nhiều nhóm làm phụ đề tiếng Việt với tên gọi “Ngôi nhà ma”.

7. Bang Connecticut

Revolutionary Road (Con đường cách mạng) của Richard Yates.
 

Cuốn tiểu thuyết đầu tay này của nhà văn Richard Yates được tạp chí Time bình chọn là một trong 100 cuốn sách viết bằng tiếng Anh đáng chú ý nhất từ năm 1923 đến nay. Ông đã khắc họa sâu sắc nội tâm con người và đời sống vùng ngoại ô Connecticut nói riêng và nước Mỹ nói chung. Những hình ảnh đối lập, những mảng màu tối sáng trong cuộc đời các nhân vật khiến người đọc không thể không trăn trở về giá trị của cuộc sống và sự cô độc của con người.

8. Bang Delaware

The Book of Unknown Americans (Cuốn sách của những người Mỹ vô danh) của tác giả Cristina Henríquez. 
 

Cuốn sách kể câu chuyện về một gia đình người Mexico rời bỏ quê hương đến sống tại một khu dân cư ở bang Delaware với mục đích tìm kiếm môi trường sống tốt đẹp hơn cho cô con gái vừa trải qua một tai nạn khủng khiếp. Tại đây, họ phải đối mặt với vô vàn khó khăn đến từ sự khác biệt về ngôn ngữ, văn hóa và chủng tộc. Mối tình tuyệt đẹp của cô con gái và chàng trai con một gia đình nhập cư khác cũng gặp phải không ít rào cản và thách thức. Câu chuyện được kể từ nhiều độ khác nhau mang đến cho độc giả một cái nhìn rõ nét về cuộc sống của những người nhập cư tại Mỹ.
 

9. Bang Florida

The Orchid Thief (Kẻ trộm lan) của Susan Orlean. 

Trong cuốn sách đầy thú vị và hấp dẫn này, tác giả Susan Orlean đưa người đọc đến với thế giới hay ho mà cũng rất “kì quái” của những người yêu lan. Cuốn sách dựa trên những nghiên cứu của tác giả về việc một người đàn ông tên là John Laroche cùng nhóm thổ dân thuộc bộ tộc Seminoles bị buộc tội ăn cắp nhiều cây lan quý trong một khu rừng ở Florida. Đúng như lời đề tựa “A True Story of Beauty and Obsession”, The Orchid Thief thực sự là một câu chuyện đáng đọc về vẻ đẹp và niềm đam mê.

10. Bang Georgia

The Color Purple (Sắc tím) của Alice Walker. 

The Color Purple là câu chuyện về cuộc đời và số phận của một cô gái trẻ người Mỹ gốc Phi sống tại một vùng quê ở bang Georgia vào những năm 1930. Cuốn sách là những bức thư cô gửi cho Chúa tâm sự và thuật lại cuộc đời đầy đau khổ của mình khi bị cha dượng hãm hiếp và chồng bạo hành trong suốt một thời gian dài. Cuốn sách từng bị cấm vì những chi tiết miêu tả quá chân thực về bạo lực và tình dục. Đến năm 1983, The Color Purple giành được hai giải thưởng danh giá Pulitzer và National Book Award for Fiction tại Mỹ.   

 

11. Bang Hawaii

Hawaii của James A. Michener. 

Hawaii là cuốn tiểu thuyết lịch sử nhất định bạn phải đọc nếu muốn tìm hiểu về vùng đất này. Cuốn sách được xuất bản vào năm 1959, đúng vào năm Hawaii chính thức trở thành tiểu bang thứ 50 của Mỹ. Theo hành trình của nhiều nhóm người khác nhau đặt chân đến khám phá và tìm hiểu quần đảo này, chủ nhân của giải Pulitzer James Michener đã mang đến cho người đọc một câu chuyện lịch sử không hề khô khan, mà trái lại, đầy thu hút và lôi cuốn.  

12. Bang Idaho

Housekeeping (Giữ nhà) của tác giả Marilynne Robinson. 

Với Housekeeping, tác giả khắc họa chân dung hai chị em mồ côi được một người họ hàng sống ở một thị trấn hư cấu ở vùng Fingerbone, Idaho nhận về nuôi. Không hài lòng với cách sống của người họ hàng, hai chị em quyết định bỏ trốn và mọi chuyện bắt đầu từ đó. Cách xây dựng và miêu tả bối cảnh câu chuyện của Marilynne Robinson hết sức khéo léo, giúp độc giả phần nào có cái nhìn cận cảnh và chân thực về cuộc sống và con người ở Idaho.

13. Bang Illinois

The Jungle (Rừng rậm) của tác giả Upton Sinclair. 

The Jungle là những mô tả chân thực của nhà báo, tiểu thuyết gia người Mỹ Upton Sinclair về sự khắc nghiệt của ngành công nghiệp thịt viên ở thành phố Chicago, bang Illinois vào đầu thế kỉ 20. Công nhân ở đây phải sống và làm việc trong điều kiện hết sức khó khăn, đối mặt với sự dày vò lương tâm trong các lò giết mổ và nỗi tuyệt vọng khôn cùng. Tác phẩm đã tác động mạnh mẽ đến người dân Mỹ, giúp họ có cái nhìn toàn cảnh về ngành công nghiệp không mấy lành mạnh này.

 

14. Bang Indiana

The Magnificent Ambersons của Booth Tarkington. 

Tác phẩm kinh điển này của tiểu thuyết gia nổi tiếng Booth Tarkington kể về sự đi xuống của một gia đình quý tộc ở Indianapolis, thủ phủ của bang Indiana, vào khoảng thời gian sau khi cuộc nội chiến ở Mỹ kết thúc, công nghiệp hóa và nền kinh tế phát triển nhanh chóng. Sự suy yếu của gia tộc Amberson qua ba thế hệ được đặt trong sự tương phản với sự phất lên của các ông trùm công nghiệp và những người giàu có nhờ thực lực thay vì hưởng thừa kế từ gia đình như các thế hệ sau trong gia đình này.


 

15. Bang Iowa

A Thousand Acres của Jane Smiley. 

A Thousand Acres được tác giả Jane Smiley lấy cảm hứng từ vở kịch “Vua Lear” (King Lear) của đại văn hào William Shakespeare. Cuốn tiểu thuyết là câu chuyện của một người nông dân ở Iowa tìm cách chia mảnh đất một ngàn mẫu Anh của mình cho ba cô con gái. Sự phản đối của cô con gái út dẫn đến một loạt các sự kiện kịch tính khác, từ những cảm xúc dồn nén bấy lâu nay của các thành viên cho đến những bí mật được giấu kín trong gia đình dần dần được hé lộ. Cuốn sách được trao giải Pulitzer Prize for Fiction vào năm 1992.

16. Bang Kansas

In Cold Blood (Máu lạnh) của Truman Capote. 

In Cold Blood là câu chuyện có thật thấm đẫm máu và nước mắt về vụ thảm sát bốn người trong một gia đình ở Kansas gây chấn động nước Mỹ năm 1959. Cuốn sách là tập hợp các bài báo nghiên cứu dài kỳ của tác giả về chi tiết của vụ án, hoàn cảnh và con đường dẫn đến tội ác của những kẻ sát nhân. Tuy vậy, dưới ngòi bút tài hoa của Truman Capote, đây không chỉ là một tác phẩm báo chí đơn thuần, nó chứa đựng những giá trị nghệ thuật lớn lao và mang đến nhiều bài học nhân văn sâu sắc. Cuốn sách đầy lôi cuốn và hấp dẫn người đọc ngay từ những trang đầu tiên.



 

17. Bang Kentucky

The Sport of Kings của tác giả C. E. Morgan. 

The Sport of Kings là câu chuyện về một gia đình có truyền thống nuôi và tham gia đua ngựa tại Kentucky, được kể qua lăng kính của nhiều thế hệ khác nhau. Không chỉ là những cuộc đua, cuốn tiểu thuyết còn khơi gợi trong lòng người đọc những trăn trở về vấn đề phân biệt chủng tộc và hệ quả của nó. Đây thực sự là một cuốn sách đáng đọc về những câu chuyện lịch sử và đồng quê của nước Mỹ.

 

18. Bang Louisiana  

A Confederacy of Dunces của John Kennedy Toole. 

A Confederacy of Dunces diễn tả hành trình của một người đàn ông ở Louisiana vật lộn kiếm sống với nhiều công việc khác nhau, từ bán xúc xích dạo ven đường cho đến nhân viên văn phòng. Trên con đường sự nghiệp của mình, anh gặp phải rất nhiều tình huống khó khăn và kỳ quặc khác nhau, nhưng luôn tìm cách giải quyết chúng với thái độ tích cực và lạc quan. Sự lập dị của người đàn ông này chắc chắn sẽ mang đến cho bạn đọc một trải nghiệm đọc sách đầy thú vị!

 

19. Bang Maine

Olive Kitteridge của tác giả Elizabeth Strout. 

Cuốn sách là một chuỗi các câu chuyện ngắn có bối cảnh tại một thị trấn ven biển ở Maine. 13 câu chuyện được kể đan xen không theo bất cứ một trình tự nào, tưởng chừng chẳng hề liên quan đến nhau nhưng lại được gắn kết rất chặt chẽ bởi nhân vật trung tâm Olive Kitteridge. Elizabeth Strout miêu tả những niềm vui, nỗi buồn và đôi khi là hiện thực tàn nhẫn trong cuộc sống con người một cách hết sức sống động và chân thật, giúp tác phẩm giành giải Pulitzer Prize for Fiction vào năm 2009.


 

20. Bang Maryland

Dinner at the Homesick Restaurant của Anne Tyler. 

Dinner at the Homesick Restaurant lấy bối cảnh tại Baltimore, Maryland, là cuốn tiểu thuyết thứ chín của Anne Tyler. Cuốn sách xoay quanh một người phụ nữ cầu toàn và cứng nhắc đang phải đối mặt với cái chết cận kề cùng ba đứa con có tính cách khác hẳn nhau. Anne Tyler có biệt tài khám phá ra điều đặc biệt trong những câu chuyện tưởng chừng như quá đỗi bình thường và giản dị, bà khai thác cảm xúc và nội tâm nhân vật với sự thấu cảm sâu sắc. Chính những điều đó đã làm nên sức hút của tác phẩm văn học này.

 

21. Bang Massachusetts

Walden (Một mình sống trong rừng) của Henry David Thoreau.

Walden là một cuốn hồi tưởng đầy suy tư của tác giả về quãng thời gian sống một mình bên mảnh đất rừng cạnh đầm Walden ở Concord, Massachusetts. Ông chọn sống nơi đây để có cơ hội chiêm nghiệm, quan sát và tận hưởng cuộc sống tự nhiên. Cuốn sách chính là sự đúc kết những trải nghiệm và suy ngẫm của ông trong thời gian này dưới góc nhìn của một triết gia. Qua đó, Henry Thoreau cũng gửi gắm đến độc giả thông điệp về một lối sống đơn giản và vô ưu.

 

22. Bang Michigan

Middlesex của Jeffrey Eugenides.

Middlesex là một tiểu thuyết xuất sắc của Jeffrey Eugenides về bản dạng giới và sự hình thành giới tính, với nhân vật trung tâm là một người đàn ông 41 tuổi ở Michigan kể về quãng thời gian khi anh còn là một đứa trẻ vị thành niên sắp bước vào giai đoạn trưởng thành. Cuộc đời anh có hai mốc thời gian đáng nhớ nhất, ngày “anh” sinh ra là một bé gái vào năm 1960 tại Detroit, và ngày bé gái ấy trở thành một cậu thiếu niên vào năm 1974. Cuốn sách thực sự đáng đọc và chắc chắn sẽ để lại ấn tượng sâu sắc cho bất cứ ai.
 

23. Bang Minnesota

Main Street của Sinclair Lewis.
 

Main Street kể câu chuyện về một người phụ nữ tên là Carol Milford theo người chồng mới cưới đến sống tại Gopher Prairie, Minnesota. Những nỗ lực mang đến những giá trị văn hóa tốt đẹp và cải thiện đời sống nơi đây của cô vấp phải sự phản đối mạnh mẽ, khinh bỉ và cố chấp của người dân. Đây thực sự là một tiểu thuyết trào phúng xuất sắc về cuộc sống có-vẻ-hạnh-phúc tại những thị trấn nhỏ như Gopher Prairie ở Minnesota.









 

24. Bang Mississippi

The Sound and the Fury (Âm thanh và cuồng nộ) của William Faulkner. 

The Sound and the Fury được xem là một trong bốn tiểu thuyết thành công nhất của William Faulkner, chủ nhân giải Nobel Văn học năm 1949. Trong tác phẩm này, Faulkner đưa độc giả vào một thế giới âm u, náo động, đầy những “âm thanh” và “cuồng nộ”. Các nhân vật trong cuốn sách hiện lên như những bóng ma của quá khứ, sống vật vờ, điên dại và ngẩn ngơ trong cuộc đời thực. Những tình tiết đan xen giữa hiện tại và quá khứ, những mảng tối sáng được chắp nối hết sức khéo léo và tài tình đã mang lại sức hấp dẫn khó có thể phủ nhận cho tác phẩm. William Faulkner xứng đáng là một bậc thầy của dòng văn học ý thức, một trong những nhà văn quan trọng nhất của nền văn học thế giới thế kỉ 20.

25. Bang Missouri

Bettyville của George Hodgman.

Bettyville là cuốn hồi ký về chuyến hành trình của một chàng trai từ Manhattan đến quê hương tại thành phố Paris, Missouri để thăm người mẹ già yếu nhưng hóm hỉnh của mình. Dù không quen chăm sóc người khác và nấu ăn siêu tệ, cậu vẫn quyết định ở lại chăm sóc cho mẹ. Từ đó, những tình huống hài hước giữa hai mẹ con bắt đầu xảy ra. Cuốn sách nhẹ nhàng và đầy thú vị này chắc chắn sẽ khiến bất cứ ai đọc nó phải mỉm cười!

26. Bang Montana

A River Runs Through It của Norman Maclean. 

A River Runs Through It là câu chuyện về hai cậu bé yêu thích câu cá bằng ruồi nhân tạo (fly-fishing) lớn lên ở miền tây của bang Montana. Cuốn sách tái hiện khung cảnh đẹp tuyệt của vùng đất này, đưa người đọc quay ngược thời gian để tìm về với những ký ức tuổi thơ nhẹ nhàng và bình yên giữa thiên nhiên tươi đẹp. Cuốn sách được nam tài tử kiêm đạo diễn Robert Redford chuyển thể thành phim vào năm 1992 với sự tham gia của các ngôi sao điện ảnh nổi tiếng Brad Pitt, Craig Sheffer và Tom Skerritt. Đây là một cơ hội tốt giúp bạn tạm quên đi cuộc sống hối hả và bận rộn của thành phố để tìm đến những khung cảnh thiên nhiên thanh bình và yên ả.

27. Bang Nebraska

Eleanor & Park của tác giả Rainbow Rowell. 

Eleanor & Park là cuốn tiểu thuyết dành cho tuổi thiếu niên (young adult novel) kể về mối tình đầu ngọt ngào nhưng cũng đầy cay đắng của hai cô cậu thiếu niên lớn lên vào những năm 80 của thế kỉ trước ở Omaha, Nebraska. Câu chuyện tình của hai bạn trẻ mang đậm phong vị Mỹ, mà ở đó độc giả có thể hiểu thêm về văn hóa nhạc pop, phim ảnh, truyện tranh của thế hệ trẻ ở Mỹ cuối thế kỉ 20. Không chỉ thế, tác giả còn lồng vào mối tình ấy nhiều vấn đề lớn hơn của xã hội Mỹ, những vấn đề không chỉ của riêng ai về sự kì thị, bạo lực gia đình, bạo lực học đường và nạn phân biệt chủng tộc. Dù được viết cho lứa tuổi teen, đây thực sự là cuốn sách đáng đọc và đáng suy ngẫm đối với bất cứ ai!

28. Bang Nevada

Fear and Loathing in Las Vegas (Thác loạn ở Las Vegas) của Hunter S. Thompson. 

Đúng như lời đề tựa của tác giả, cuốn sách là một “chuyến hành trình kinh hoàng vào giấc mơ Mỹ (A Savage Journey to the Heart of the American Dream). Đọc Thác loạn ở Las Vegas để hiểu thêm một khía cạnh khác của nước Mỹ, nơi con người ồn ào, tự do, luôn sẵn sàng nắm bắt cơ hội và không ngại phá vỡ mọi ranh giới. Đó là câu chuyện mang nhiều yếu tố tự thuật về chuyến hành trình của nhà báo Raoul Duke và luật sư Gonzo từ California đến Las Vegas (Nevada) vào những thập kỉ 60 - 70 của thế kỉ trước để tường thuật một cuộc đua “hoành tráng nhất thế giới” cùng với ma túy và thuốc lắc. Ảo giác mà những chất gây nghiện này mang lại như một liều thuốc giúp hai người chạy trốn khỏi thực tại đầy hoang mang và phi lý. Cuốn sách có sức hấp dẫn và lôi cuốn lạ kì, nhưng hãy coi chừng nếu bố mẹ nhìn thấy bạn đọc nó nhé, họ sẽ không muốn con mình học tập những nhân vật “thác loạn” thế này đâu!

29. Bang New Hampshire

The Hotel New Hampshire của John Irving. 

Cuốn tiểu thuyết xoay quanh một gia đình kỳ lạ ở New Hampshire gồm một cặp vợ chồng với năm đứa con và những thử thách mà họ gặp phải trong quá trình mở một loạt các khách sạn ở vùng đất này. Những sự kiện xảy ra với gia đình này và cách họ đối mặt với chúng đều thể hiện đúng khẩu hiệu của người dân New Hampshire: “Live free or die” (Sống tự do hay là chết). Cuốn sách thú vị, hài hước và đầy lôi cuốn này sẽ giúp bạn hiểu thêm về lối sống và con người của tiểu bang ở miền đông bắc nước Mỹ này.

30. Bang New Jersey

The Brief Wondrous Life of Oscar Wao (Cuộc đời ngắn ngủi và kỳ lạ của Oscar Wao) của Junot Díaz. 

The Brief Wondrous Life of Oscar Wao là câu chuyện về Oscar Wao, một thanh niên người Dominica sống tại thành phố Paterson, New Jersey cùng người mẹ thuộc thế hệ cũ và bà chị gái nổi loạn của mình. Oscar có niềm đam mê đặc biệt với tiểu thuyết khoa học viễn tưởng, ước mơ trở thành một người như J. R. R. Tolkien (tác giả cuốn tiểu thuyết nổi tiếng Chúa tể của những chiếc nhẫn) và luôn khao khát tìm kiếm tình yêu. Thế nhưng, anh ta có lẽ sẽ chẳng bao giờ có được thứ mình muốn bởi lời nguyền fukú đã ám ảnh gia đình anh qua nhiều thế hệ. Cuốn sách về cuộc đời và những câu chuyện vừa bi vừa hài xảy đến với Oscar và gia đình anh là một lựa chọn cực kì thích hợp để hiểu thêm về lối sống của một bộ phận người dân New Jersey gốc Mỹ La-tinh và rộng hơn là về xã hội đa văn hóa ở Mỹ.

31. Bang New Mexico

Death Comes for the Archbishop (Thần chết tìm đến Tổng giám mục) của Willa Cather. 

Death Comes for the Archbishop là cuốn sách kể về nỗ lực của một giám mục và linh mục mộ đạo cố gắng xây dựng một giáo khu ở New Mexico. Đó là một khu vực rộng lớn với những ngọn đồi đỏ và những con kênh khúc khuỷu, quanh co. Câu chuyện về hành trình của họ thực sự truyền cảm hứng và là một cơ hội tốt để bạn tìm hiểu về vùng đất nằm ở phía Tây Nam nước Mỹ này vào những năm 20 của thế kỷ trước.


 

32. Bang New York

Bright Lights, Big City của Jay McInerney. 

Nhắc đến tiểu bang New York, phần lớn mọi người sẽ nghĩ đến thành phố New York, một thành phố sôi động và nhộn nhịp đã trở thành đề tài của rất nhiều tác phẩm nghệ thuật nổi tiếng. Thế nhưng, trong phần này, chúng tôi chọn giới thiệu đến các bạn một cuốn sách không viết về thành phố New York mà về cuộc sống của một chàng trai trẻ đang trong độ tuổi 20 bị mắc kẹt trong sự quyến rũ và hỗn độn của thành phố này. Ở đây, ban ngày, anh làm công việc biên tập cho một tờ tạp chí mà anh từng mơ ước, nhưng khi màn đêm buông xuống, anh bị cuốn vào lối sống sa đọa và dần đánh mất bản thân. Anh bị vỡ mộng trước những ảo tưởng trước kia về cuộc sống thành thị, không còn tìm thấy ý nghĩa cả trong cuộc sống lẫn công việc mơ ước. Cuốn sách là một lời nhắn nhủ đến các bạn trẻ sắp bước vào tuổi trưởng thành, rằng hãy luôn vững vàng trước những sóng gió và cạm bẫy phía trước, đừng để sự hào nhoáng của đô thị cuốn mình đi!

33. Bang North Carolina

Cold Mountain của tác giả Charles Frazier. 

Cold Mountain là cuốn tiểu thuyết lịch sử xuất sắc của nhà văn Charles Frazier về câu chuyện tình yêu thật đẹp diễn ra vào một trong những thời kì chuyển giao quan trọng nhất trong lịch sử nước Mỹ - thời Nội Chiến (Civil War). Đó là chuyện về Inman, một quân nhân trong quân đội miền Nam, sau khi bị thương đã quyết định trốn về quê hương tại vùng Cold Mountain (North Carolina) để đoàn tụ với người yêu vì nhận thấy tính chất phi lý của cuộc chiến. Hai khung cảnh được tác giả khắc họa song song: cảnh Inman chiến đấu ngoài mặt trận rồi vượt bao khó khăn để trốn chạy về quê nhà, và cảnh người yêu chàng đấu tranh chống lại sự khắc nghiệt của thiên nhiên và sự cô đơn khi phải sống xa người yêu ở vùng Cold Mountain. Dù trải qua bao cách trở để rồi chỉ được đoàn tụ trong chút thời gian ngắn ngủi, họ cũng kịp chứng minh và khẳng định tình yêu bất diệt của mình. Cuốn sách được trao giải U.S. National Book Award for Fiction năm 1997 và được chuyển thể thành bộ phim cùng tên vào năm 2003.

34. Bang North Dakota

The Round House (Ngôi nhà tròn) của Louise Erdrich. 

The Round House là cuốn tiểu thuyết thứ 14 của nhà văn nổi tiếng Louise Erdrich. Cũng giống như hầu hết các tác phẩm khác của bà, The Round House có bối cảnh tại một vùng đất dành riêng cho người dân da đỏ ở North Dakota. Cuốn sách được trao giải National Book Award for Fiction vào năm 2012. Đây là cuốn sách thứ hai trong bộ ba tác phẩm của Louise Erdrich về hành trình trả thù cho người mẹ bị hãm hiếp của một cậu bé người Ojibwe. Tác phẩm cho thấy những bất cập trong cuộc sống của thổ dân Mỹ, cách họ bị đối xử và những gì họ phải chịu đựng chỉ vì là cộng đồng thiểu số và khác biệt ở chính đất nước mình. Trên thực tế, thống kê cho thấy cứ ba phụ nữ bản địa thì có một người bị hiếp dâm ít nhất một lần trong đời, trong đó 86% thủ phạm không phải là đàn ông bản địa, đủ để thấy người bản địa tại Mỹ đang phải đối mặt với những mối đe dọa lớn đến thế nào!

35. Bang Ohio

Winesburg, Ohio của Sherwood Anderson. 

Winesburg, Ohio là một chuỗi các câu chuyện về cuộc sống tại một thị trấn nhỏ ở bang Ohio cuối thế kỉ 19. Nhân vật trung tâm của cuốn sách là George Willard, một phóng viên trẻ trở thành bạn tâm giao của nhiều mảnh đời cô đơn trong thị trấn. Các câu chuyện trong cuốn sách của Sherwood Anderson đã có sức ảnh hưởng đến nhiều tên tuổi nổi bật của nền văn học Mỹ như Ernest Hemingway, William Faulkner hay John Updike.


 

36. Bang Oklahoma

Paradise của Toni Morrison. 

Toni Morrison là nhà văn Mỹ gốc Phi đầu tiên được trao giải giải Nobel Văn học, và cũng là một trong số ít các nhà văn Mỹ giành được cả hai giải thưởng cao quý Nobel và Pulitzer. Với lối viết đặc biệt của mình, bà đã khắc họa rõ nét cuộc sống đầy căng thẳng và bi kịch tại một thị trấn của người da đen ở vùng nông thôn của bang Oklahoma qua tiểu thuyết Paradise. Cuốn sách gồm 9 phần được đặt tên theo tên của thị trấn và những người phụ nữ được nhắc đến trong mỗi phần, mang đến cho người đọc cái nhìn toàn diện và sâu sắc về số phận của những mảnh đời khác nhau trên vùng đất này.

37. Bang Oregon

One Flew Over the Cukoo’s Nest (Bay trên tổ chim cúc cu) của Ken Kesey. 

Bay trên tổ chim cúc cu lấy bối cảnh tại một trại tâm thần với đầy những quy tắc cứng nhắc và điên rồ ở tiểu bang Oregon. Mọi chuyện dường như đảo lộn khi nhân vật chính McMurphy xuất hiện. Đó là một kẻ bất trị trốn vào trại tâm thần chỉ với mục đích trốn án lao động khổ sai, thế nhưng tình yêu tự do và sở thích tung hoành của anh ta đã làm nên một cuộc cách mạng với những bệnh nhân tâm thần nơi đây. Họ nhớ về phiên bản tốt đẹp trước kia của con người mình, và bắt đầu nổi loạn chống lại những quy tắc đạo đức mà các y tá ở đây áp đặt lên bệnh nhân. Cuốn sách để lại trong người đọc nhiều suy ngẫm về khuôn khổ và tự do, về tỉnh táo và điên loạn, về bình thường và bất thường, xứng đáng là một kiệt tác của nền văn học hiện đại.

38. Bang Pennsylvania

Rabbit, run của John Updike. 

Tiểu thuyết Rabbit, run nằm trong bộ tiểu thuyết nổi tiếng của nhà văn John Updike về nhân vật Rabbit, một cựu ngôi sao bóng rổ đang ở vào độ tuổi tuổi 26. Cuốn sách có bối cảnh tại thành phố giả tưởng mang tên Brewer ở Pennsylvania, thể hiện rất rõ cuộc sống của nhiều thanh niên sống cuộc đời lãng đãng, phù du, không lối thoát ở ngoại ô nước Mỹ. Chàng thanh niên Rabbit bỗng dưng từ bỏ gia đình yên ấm bên người vợ đang mang thai của mình chỉ để chạy trốn khỏi thực tại để rồi rơi vào hố sâu của sự mất mát và kiếm tìm lúc nào không hay. Nhà văn Updike rất giỏi đi sâu vào khai thác nhiều tầng lớp khác nhau trong tâm lý nhân vật, tạo ra chiều sâu và sức hấp dẫn cho tác phẩm.
 



39. Bang Rhode Island

 

My Sister's Keeper của Jodi Picoult. 

Tiểu thuyết My Sister’s Keeper của nhà văn Jodi Picoult lấy bối cảnh tại một thị trấn giả tưởng của bang Rhode Island. Chuyện kể về Kate, một bệnh nhân máu trắng phải chống chọi với căn bệnh quái ác từ năm hai tuổi. Cách duy nhất để cứu cô là chờ đợi cho đến khi em gái Anna trưởng thành để cấy ghép nội tạng. Thế nhưng, khi Anna 13 tuổi, cô từ chối hiến thận cho chị gái và kiện bố mẹ vì xâm phạm quyền tự do thân thể của mình. Cuối cùng, cô qua đời vì tai nạn và nội tạng được chuyển cho chị gái Kate. Gấp cuốn sách lại, những vấn đề đạo đức được đặt ra chắc chắn sẽ để lại trong người đọc nhiều trăn trở và suy ngẫm!

 







 







 


40. Bang South Carolina

Bastard out of Carolina của Dorothy Allison. 

Bastard out of Carolina là cuốn tiểu thuyết đầu tay đã làm nên tên tuổi của nhà văn Dorothy Allison. Cuốn sách lấy bối cảnh vào những năm 50 của thế kỉ trước tại chính quê hương của tác giả ở thành phố Greenville, bang South Carolina. Câu chuyện xoay quanh cuộc sống của Bone, cô bé từng có một quãng thời gian sống vui vẻ và hạnh phúc với mẹ, dì và các em họ trước khi cha dượng chuyển đến. Kể từ đó, cô như phải sống trong một thế giới khác, thế giới của sự đau khổ và sợ hãi vì bị lạm dụng và bạo hành. Thế nhưng, cô không hề cam chịu mà luôn tìm cách đấu tranh để bảo vệ bản thân mình, mang đến một câu chuyện truyền cảm hứng và đầy lôi cuốn.

41. Bang South Dakota

The Personal History of Rachel DuPree của Ann Weisgarber. 

The Personal History of Rachel DuPree là cuốn tiểu thuyết lịch sử đầu tay của nhà văn Ann Weisgarber có bối cảnh tại South Dakota Badlands. Cuốn sách xoay quanh cặp vợ chồng người Mỹ gốc Phi cố gắng kiếm sống sau khi được cấp một mảnh đất ở South Dakota Badlands. Tác phẩm mang đến một cái nhìn cận cảnh và sâu sắc về cuộc sống khắc nghiệt của những người đến sinh sống và làm ăn trên những khu đất ở vùng đồng cỏ của nước Mỹ trước kia.
 

42. Bang Tennessee

A Death in the Family của James Agee. 

A Death in the Family là cuốn tiểu thuyết tự truyện về những sự việc xảy ra với nhà văn James Agee và gia đình của ông sau khi cha ông qua đời trong một tai nạn xe hơi. Cuốn tiểu thuyết tái hiện rất rõ nét cuộc sống ở thành phố Knoxville của tiểu bang Tennessee, nơi tác giả và gia đình sinh sống. Nỗi đau và sự mất mát được thể hiện trong cuốn sách mang đến cho người đọc thật nhiều cảm xúc, xứng đáng là một kiệt tác của nền văn học Mỹ.

43. Bang Texas

Lonesome Dove (Bồ câu cô đơn) của Larry McMurtry. 

Lonesome Dove xoay quanh mối quan hệ giữa các cựu binh sĩ của Đội quân Texas Rangers (đội quân được xem là lực lượng quân đội xưa nhất sau Bộ binh Hoa Kì) và hành trình lùa một đàn gia súc từ tiểu bang Texas đến Montana của họ. Cuốn tiểu thuyết là một thiên anh hùng ca về tình bạn và tình yêu nơi những vùng đất hoang dã của nước Mỹ. Một hành trình đậm chất miền Tây, từ lối viết của tác giả đến từng con người và con vật trong cuốn sách, chắc chắn sẽ mang đến cho độc giả một cái nhìn cận cảnh và sâu sắc về nơi này.   

44. Bang Utah

The Executioner's Song của tác giả Norman Mailer. 

The Executioner's Song là cuốn sách dựa trên câu chuyện có thật kể lại các sự kiện liên quan đến việc hành quyết Gary Gilmore - tên sát nhân đã giết hai người trong một vụ án thu hút sự chú ý rất lớn của công luận ở Utah. Gilmore là tử tù đầu tiên sau khi Tòa án Tối cao khôi phục lại án tử hình vào năm 1976, việc đã gây ra rất nhiều tranh cãi về quyền con người trên toàn nước Mỹ. Dưới ngòi bút sắc bén của mình, nhà văn Norman Mailer đã tái hiện lại một câu chuyện bi thảm giữa khung cảnh xinh đẹp mà hoang dã của Utah.

45. Bang Vermont

The Secret History (Lược sử bí mật) của Donna Tartt. 

The Secret History kể về một vụ giết người bí ẩn được tái hiện thông qua một nhóm sinh viên bị hấp dẫn bởi vẻ đẹp và kiến thức tại một trường đại học ở bang Vermont. Tác giả đưa người đọc lội ngược dòng thời gian để tìm về nguyên nhân của vụ án mạng. Cuốn sách có mạch truyện chậm nhưng cực kì thú vị và lôi cuốn. Nếu muốn khám phá đời sống của tầng lớp tinh hoa của xã hội Mỹ và nền giáo dục cổ điển hiện vẫn được nhiều trường liberal arts, đặc biệt là các trường nằm về phía Đông Bắc của nước Mỹ áp dụng, thì đây thực sự là một cuốn sách tuyệt vời dành cho bạn.     


 

46. Bang Virginia

The Known World của Edward P. Jones. 

The Known World là cuốn tiểu thuyết đầy tâm huyết của nhà văn Edward P. Jones trong vòng hơn 10 năm. Cuốn sách lấy bối cảnh tại bang Virginia vào thời kì trước khi cuộc nội chiến xảy ra trên toàn nước Mỹ, đi sâu vào vấn đề chủng tộc và quyền sở hữu nô lệ da đen. Đó là câu chuyện về một chàng trai từng là nô lệ nay trở thành chủ sở hữu của 33 nô lệ da đen và 50 mẫu đất rộng lớn nhưng lại không may chết trẻ, để lại người vợ da màu đầy đau khổ và tuyệt vọng. Tác phẩm đồng thời giành được hai giải thưởng lớn vào năm 2004, giải Pulitzer dành cho sách văn học và giải của Hội các nhà phê bình sách quốc gia Mỹ (The National Book Critics Circle - NBCC).

47. Bang Washington

Snow Falling on Cedars của David Guterson. 

Vào thời điểm viết tiểu thuyết Snow Falling on Cedars, tác giả David Guterson đang là một giáo viên trung học ở Washington. Ông dành thời gian mỗi buổi sáng sớm của mình trong vòng 10 năm liền để hoàn thành cuốn sách. Sau thành công của cuốn sách, ông bỏ hẳn việc giảng dạy ở trường để chuyên tâm vào công việc viết lách.

Snow Falling on Cedars là một tác phẩm vừa kinh dị vừa rùng rợn nhưng lại đầy lôi cuốn về cuộc điều tra đằng sau cái chết của một ngư dân trên đảo San Piedro ở bang Washington. Cuốn sách nhanh chóng lọt vào danh sách bán chạy và được chuyển thể thành phim vào năm 1999, năm năm sau lần xuất bản đầu tiên.    

48. Bang West Virginia

The Glass Castle của tác giả Jeannette Walls. 

The Glass Castle là cuốn hồi ký của tác giả về quãng đời tuổi thơ đầy biến động của mình bên một người bố luôn say xỉn và một người mẹ thất thường ở thành phố Welch, West Virginia. Cuốn hồi ký mang đến một câu chuyện buồn có, vui có, đáng thất vọng cũng có, nhưng nổi bật hơn cả là cảm nhận về tình yêu thương gia đình, bởi dù kỳ quặc đến đâu, các thành viên trong gia đình này vẫn luôn dành cho nhau những tình cảm chân thành và sâu sắc nhất.

49. Bang Wisconsin

The Deep End Of The Ocean của Jacquelyn Mitchard. 

The Deep End Of The Ocean là cuốn tiểu thuyết đã đưa tác giả Jacquelyn Mitchard từ một nhà báo trở thành tiểu thuyết gia hàng đầu thế giới. Cuốn sách xoay quanh câu chuyện về một người phụ nữ làm nghề nhiếp ảnh ở bang Wisconsin vô tình để lạc cậu con trai yêu quý trong một chuyến du lịch. Những năm tháng tìm kiếm con trai là khoảng thời gian đầy khủng hoảng và tuyệt vọng đối với cô. Thế nhưng bi kịch không chỉ dừng lại ở đó, tình thương con lớn đến mức ích kỉ của cô đã đẩy gia đình đến cảnh tan nát. Cho đến khi cậu con trai trở về hoàn toàn khỏe mạnh và lành lặn, cậu lại chẳng còn lưu giữ được chút kí ức nào về gia đình ngoại trừ người anh trai đang trong cảnh tù tội. Cuối cùng, nhờ tình thương yêu lớn lao, các thành viên trong gia đình nhỏ ấy đã cùng nhau hàn gắn mọi thứ, mang tiếng cười trở lại tổ ấm của mình.  

50. Bang Wyoming

Close Range: Wyoming Stories của Annie Proulx. 

Đúng như tên gọi, cuốn sách cuối cùng trong hành trình chu du qua 50 bang của nước Mỹ sẽ đưa bạn đến với tiểu bang Wyoming ở miền Tây của “xứ cờ hoa”. Đây là một tập truyện ngắn được nhà văn Annie Proulx viết từ năm 1997 và xuất bản vào năm 1999. Tất cả các truyện ngắn trong cuốn sách đều có bối cảnh tại khu vực nông thôn hoang vắng của Wyoming, xoay quanh cuộc sống của con người nơi đây. Lối kể chuyện tài tình của Proulx mang đến cho người đọc nhiều tâm trạng và cung bậc cảm xúc khác nhau, giúp bạn hiểu thêm về con người và cảnh quan của mảnh đất này.

Hương Nguyễn

Nguồn tham khảo: http://www.signature-reads.com/