Đại học Lafayette là một trong những trường giáo dục khai phóng tuy nhỏ nhưng danh giá, nổi tiếng trên toàn thế giới. Trường đi đầu cả nước trong lĩnh vực nghiên cứu có cố vấn bậc cử nhân, và được xếp hạng cao ở các chương trình du học. Chương trình giảng dạy khai phóng của trường kết hợp hài hoà với các ngành kĩ thuật trong một môi trường học tập thân thiện. Số lượng ứng viên đăng ký vào trường đã tăng mạnh, cho thấy rằng tiếng tăm của trường ngày càng được biết tới nhiều hơn. 

Lafayette tọa lạc trên một ngọn đồi lớn ở vùng Easton, bang Pennsylvania, chỉ cách Thành phố New York 1 tiếng rưỡi về phía tây, và cách Thành phố Philadelphia gần hơn nữa. Khuôn viên trường được xây theo phong cách kiến trúc chiết trung, có hơn 125 loài cây. kế hoạch mở rộng Thư viện Skillman của trường gần đây, với kinh phí 22 triệu đô, đã bổ sung thêm 2787 m2 không gian học tập mở – điều thường thấy của các toà nhà trong khuôn viên trường. Trung tâm Kĩ thuật Acopian rộng 8361 m2 mở cửa xuyên đêm, kể cả vào cuối tuần, sở hữu rất nhiều không gian làm việc rộng mở, được trang bị tường kính nhằm phát triển tương tác cộng đồng và đem đến cho toà nhà một vẻ ngoài thống nhất. Toà nhà mới nhất của Lafayette là Trung tâm Giáo dục Toàn cầu Oechsle, nơi tổ chức nhiều chương trình trong lĩnh vực ngoại giao, nghiên cứu châu Phi, nhân chủng học, và xã hội học. 
 


 

Chương trình Giáo dục Thường thức (CCS) của sinh viên năm nhất bao gồm một chuỗi hội thảo và môn học về khoa học thí nghiệm, khoa học xã hội, toán học, nhân văn, viết lách, nhận thức đa văn hoá toàn cầu, và ngoại ngữ. “Khối lượng bài vở khá thử thách, nhưng không có sự cạnh tranh khốc liệt giữa các sinh viên,” một sinh viên chuyên ngành sinh học cho biết. Kinh tế học, luật và chính phủ, tâm lí học, kỹ thuật cơ, sinh học là những ngành phổ biến nhất của Lafayette. Dự án Trao quyền Kinh tế và Giáo dục Toàn cầu của trường cho phép sinh viên ở mọi chuyên ngành áp dụng kiến thức được học để nghiên cứu các vấn đề thực tiễn ở Hoa Kì và quốc tế. Trung tâm Phát minh, Thiết kế, Khởi nghiệp, và Lãnh đạo của trường cung cấp cơ hội thực hành đa ngành để sinh viên có thể hợp tác trong các ngành kỹ thuật và giáo dục khai phóng. Chương trình EXCEL trả lương cho sinh viên làm nghiên cứu với giảng viên. Một sinh viên cho rằng, “Chất lượng giảng dạy có thể không đồng đều, nhưng tất cả giáo sư đều dễ tiếp cận và tâm huyết với từng sinh viên.” Các chuyên ngành phụ mới được bổ sung gần đây bao gồm nghiên cứu lão hoá, sức khoẻ và khoa học cuộc sống, và văn học dịch thuật. Sinh viên cũng có thể tận dụng cơ hội học nhiều môn ở các trường khác trong khối Liên hiệp Đại học Độc lập của Thung lũng Lehigh.

Đại học Lafayette có tỉ lệ sinh viên du học cao nhất trong các trường giáo dục khai phóng; trường cung cấp các chương trình học ở 50 quốc gia. Sinh viên có thể chọn các khoá do giảng viên tổ chức, kéo dài nhiều kỳ hoặc trong thời gian ngắn để lấy tín chỉ cho kì học chuyển tiếp vào tháng 1 và tháng 5. “Các chương trình du học có thể thay đổi cuộc đời bạn,” một sinh viên ca ngợi. Thậm chí sinh viên các ngành kĩ thuật cũng được khuyến khích khám phá văn hoá nước ngoài; nhiều chương trình tổ chức bởi giảng viên Lafayette ở Đại học Jacobs (Đức) và Đại học Saint Louis (Tây Ban Nha) cho phép sinh viên du học một kì trong khi vẫn đạt những tiến bộ trong lĩnh vực chuyên ngành của họ. 

Phần lớn sinh viên Lafayette đều “giàu lòng vị tha, chăm chỉ, và hết sức tài năng,” một sinh viên năm tư cho biết. 72% tổng sĩ số là sinh viên ngoại bang, và 9% khác là sinh viên quốc tế. Người Mỹ gốc Phi chiếm 5% tổng sinh viên, con số này đối với người từ các nước nói tiếng Tây Ban Nha là 6%, và từ người Mỹ gốc Á là 4%. “Sinh viên ở đây không hoạt động nhiều trong chính trị như bạn thường nghĩ,” một sinh viên giải thích, “mặc dù những người ủng hộ đảng Dân chủ, Cộng hoà, hay Tự do đều có tiếng nói giá trị trong cộng đồng trường.” Khoảng 10% các tân sinh viên nhận được học bổng dựa trên thành tích học tập xuất sắc. Học bổng Marquis trị giá \$25,000 một năm, trong đó 30 ứng viên giỏi nhất nhận Quỹ Marquis trị giá $40,000 một năm. Các vận động viên học sinh cũng có thể được trao học bổng trong 11 môn thể thao. Ngoài ra, Lafayette cam kết sẽ đáp ứng toàn bộ nhu cầu về tài chính của sinh viên được nhận; đồng thời giảm/cắt hẳn các khoản vay nợ khỏi gói hỗ trợ tài chính đối với các sinh viên đến từ gia đình có thu nhập thấp hơn \$100,000 hàng năm.

94% sinh viên sống trong khuôn viên trường; chỗ ở của họ được trường đảm bảo trong cả 4 năm. Các sự lựa chọn bao gồm nhà của Hội sinh viên, kí túc xá độc lập, hoặc các căn hộ trường sở hữu với nhiều sự lựa chọn chỗ ăn ở khác nhau. “Nhiều người bạn đến thăm tôi đã bị sốc vì độ rộng rãi của phòng kí túc. Các sinh viên khóa trên có thể sống ngoài trường, nhưng nhiều người chọn ở lại bởi chỗ ở trong trường rất tuyệt,” một sinh viên năm nhất cho biết. Hệ thống xổ số quyết định xem sinh viên sẽ ở kí túc nào, nhưng phần lớn mọi người đều mãn nguyện với kết quả xổ số của mình. Khu Ruef và South College nhộn nhịp hơn, trong khi đó kí túc Watson Hall và Kirby Hall thì tĩnh lặng hơn, sinh viên thường nhận xét vậy. Đồ ăn của trường cũng nhận được nhiều phản hồi tích cực: “Thật sự có rất nhiều lựa chọn đồ ăn, phù hợp với nhu cầu đặc biệt của tất cả mọi người,” một sinh viên cho biết. Một sinh viên khác cũng bổ sung, “Khuôn viên trường được thắp đèn sáng vào buổi đêm, có cảm giác rất an toàn. Hệ thống đèn xanh cấp cứu (blue light) luôn hoạt động, nhưng tôi chưa thấy ai phải dùng đến nó cả (đó là một tín hiệu tốt!).”
 


 

“Các hoạt động xã hội diễn ra chủ yếu ở khu College Hill,” một sinh viên năm tư cho biết. Chương trình nghệ thuật của trường thu hút rất nhiều nghệ sĩ biểu diễn theo học, và sự kiện không liên quan tới thể thao quan trọng nhất của trường là Hoà nhạc Spring, một buổi biểu diễn ngoài trời để mừng mùa xuân đến. Sinh viên nào sở hữu xe hơi riêng, hoặc có thể đi tàu hoặc xe buýt, thì ánh đèn rực rỡ của thành phố Philadelphia, New York, hay Atlanta mời gọi mỗi cuối tuần; hoặc để đổi gió, họ có thể leo núi ở dãy Appalachian. Một chuyến đi phổ biến là tham quan nhà máy Binney & Smith sản xuất bút màu Crayola ở gần đó. Vùng Easton tập trung nhiều dân lao động “thường mang tiếng xấu, nhưng thật ra khá ổn,” một sinh viên năm cuối cho biết. “Có rất nhiều nhà hàng trên đồi, có cả các cửa hàng, salon làm đẹp và chăm sóc sức khỏe nữa. Tôi thật sự rất thích Easton.” Từ khu College Hill và trung tâm thành phố tới khu South Side, Easton cung cấp nhiều cơ hội tình nguyện tại các trường học, nhà tù, trung tâm giáo dưỡng, bệnh viện, các khu bảo vệ môi trường; tất cả hoạt động được giám sát bởi Trung tâm Cộng đồng Ngoại tuyến của Lafayette.

Các môn thể thao trong khối Division I cũng làm trải nghiệm học tập của các sinh viên Lafayette sôi động hơn. Các đội tuyển vô địch cúp Patriot League gần đây bao gồm bóng rổ và bóng đá nam, khúc côn cầu nữ. Các đội đáng gờm khác của trường là bóng đá, bóng chày, bóng cầu nam và bóng rổ nữ. Trận bóng đá hàng năm với đối thủ Đại học Lehigh ngay gần lúc nào cũng rất cam go – đây là trận đấu thường xuyên nhất trong bóng đá đại học. Đối với những ai chưa đủ khả năng thi đấu giải ngoài trường, Lafayette có chương trình thể thao nội bộ mở rộng, tổ chức trong Trung tâm Thể thao Kirby hiện đại trị giá 35 triệu đô của trường. 

Sinh viên nào tìm kiếm sự tương tác gần gũi với giáo sư, các cơ hội nghiên cứu, một tầm nhìn quốc tế – và không sợ học hành nghiêm túc – thật sự nên cân nhắc đăng kí vào Lafayette. “Nếu bạn muốn có những người bạn suốt đời, muốn được cố vấn bởi các giảng viên và cựu học sinh, hay muốn tham gia các hoạt động cộng động ở trong và ngoài trường,” một sinh viên năm tư khuyên, “Lafayette là dành cho bạn.”

Nguồn: U.S.News, Fiske Guide