Thời điểm này trong năm, hàng ngàn ứng viên đại học đang chờ đợi các thông báo điện tử và phong bì từ các trường học, dưới áp lực khủng khiếp từ cha mẹ, bạn bè, giáo viên và những cuộc độc thoại trong đầu. Trong tình huống này, tôi sẽ đưa ra một số lời khuyên không chỉ từ kinh nghiệm mà còn từ nghiên cứu thực nghiệm: Thư giãn đi, được không?



Nhiều bậc cha mẹ và học sinh nghĩ rằng có một thế giới khác biệt giữa kết quả của một học sinh đỗ Princeton có điểm A-, và một học sinh nộp đơn vào Princeton có điểm A- nhưng "chỉ" được nhận vào một số trường kém danh giá hơn như Penn State hoặc University of Wisconsin. Họ cho rằng quyết định của các “thẩm phán vô danh” trong hệ thống Ivy League sẽ đánh dấu sự khác biệt giữa thành công và thất bại trong cuộc sống.

Có 2 điều quan trọng về sự căng thẳng này. Đầu tiên, hãy đặt nó vào bối cảnh, những học sinh nộp đơn vào các trường này vốn đều là những học sinh ưu tú. 70% những người ở độ tuổi 29 không có bằng cử nhân, và đa phần những tấm bằng cử nhân đều được nhận từ các trường “ít ưu tú”, những trường chấp nhận hầu hết học sinh ghi danh. Nhiều người đăng ký vào những trường danh giá đơn giản là đã trúng số độc đắc của cuộc đời thôi.

Nhưng nếu điều đó không làm giảm bớt sự căng thẳng của 40.000 người đang chờ tin từ Stanford hoặc Penn, thì đây là một kết luận trực quan hơn dưới góc độ kinh tế học. Theo một bài báo của Stacy Dale, một nhà toán học tại Mathematica Policy Research, và Alan Krueger, một nhà kinh tế tại Princeton University, với hầu hết những người nộp đơn, việc họ đỗ vào những lựa chọn hàng đầu hay không là không quan trọng. 

Các nhà nghiên cứu này đã theo dõi hai nhóm sinh viên - một nhóm học đại học vào những năm 1970 và một nhóm khác vào đầu những năm 1990. Họ muốn biết: Ở độ tuổi 30, 40 và 50, các sinh viên theo học các trường ưu tú có kiếm được nhiều tiền hơn so với những sinh viên có điểm SAT tương tự nhưng bị từ chối bởi các trường đó hay không? Câu trả lời ngắn gọn là không. Hoặc, trong ngôn ngữ của tác giả, sự khác biệt giữa những học sinh đến các trường siêu chọn lọc và học sinh có điểm SAT tương tự bị từ chối và đi đến các trường ít cạnh tranh hơn là "không thể phân biệt so với số 0."

Điều đó có nghĩa là gì? Nó có nghĩa là, đối với nhiều sinh viên, "bạn là ai" khi 18 tuổi quan trọng hơn "nơi bạn đến". Sau khi điều chỉnh tài năng, nguyện vọng và thói quen của học sinh, thật khó để chỉ ra rằng những trường ưu tú sẽ có nhiều “quyền năng”, ngay cả với đội ngũ giảng viên tài năng, mạng lưới chuyên nghiệp. Nếu bạn thuộc khoảng 50.000-100.000 sinh viên vẫn chảy mồ hôi chờ quyết định từ một trong những ngôi trường “sang chảnh” này, bạn đang tập trung sai chỗ rồi đấy. Quyết định của một nhóm người bạn chưa bao giờ gặp không quan trọng bằng tổng các quyết định, thói quen và mối quan hệ mà bạn đã xây dựng cho đến thời điểm này của tuổi trẻ.

Đối với các trường đại học ưu tú, nghiên cứu của Dale-Krueger đã có một phát hiện hấp dẫn. Các nhà nghiên cứu nhận ra rằng những trường danh giá nhất thực sự tạo ra sự khác biệt phi thường đối với thu nhập hằng ngày của "học sinh da đen và gốc Tây Ban Nha" và "những học sinh có cha mẹ có trung bình dưới 16 năm đi học".

Nói cách khác, vào Princeton nếu bố mẹ bạn đã học Princeton? Tốt thôi. Nhưng vào Princeton nếu bố mẹ đều rời trường đại học công sau một năm? Có rất nhiều lời giải thích, nhưng tôi thấy kết luận của Dale và Krueger là thuyết phục nhất. Một số lượng nhỏ học sinh từ các gia đình có trình độ học vấn thấp thường dựa vào các trường đại học để có được mạng lưới công việc và thực tập liên kết với cộng đồng những bạn đồng trang lứa có cha mẹ giàu có.

Điều trớ trêu là các trường ưu tú không cân xứng với sinh viên giàu có, và nổi tiếng trong việc cố gắng lấp đầy các lớp học của họ với số ít học viên có thành tích cao và các sinh viên có thu nhập thấp đến từ các trường trung học bình thường. Về điểm thi, một sinh viên “có điều kiện” có khả năng được nhận vào trường đại học ưu tú cao gấp ba lần. Một số trường danh tiếng như Washington University tại St. Louis Middlebury chấp nhận nhiều sinh viên thuộc top 1% hơn 60% ở dưới. Thật khó để nói những tỷ lệ này là hợp lý, thậm chí hoàn toàn chỉ là vấn đề tài trợ xét trên các khoản hiến tặng và cơ sở “lấp lánh” của các trường này.

Trong khi đó, phần lớn "sinh viên có thu nhập thấp, thành tích cao" - với điểm SAT cao hơn 90% số người thi, nhưng đến từ 25% hộ nghèo nhất - không bị từ chối bởi Harvard Brown. Nhưng theo nghiên cứu của các nhà kinh tế Caroline M. Hoxby và Christopher Avery, đó là bởi vì dường như mọi người không nghĩ rằng họ sẽ nộp hồ sơ. Thu hút sinh viên có thu nhập thấp thường là cách tiếp thị trực tiếp tại các khu học chánh trước đây không gửi nhiều học sinh đến Ivy League và các trường tương tự. Các trường đại học ưu tú không tiếp thị nhiều ở các khu vực có thu nhập thấp. Nhưng họ có thể, ví dụ, bằng cách quảng cáo trên phương tiện truyền thông xã hội hoặc triển khai mạng lưới những sinh viên “sáng ngời” đến thăm các trường trung học ở những khu vực nghèo hơn và nói chuyện với các học sinh sáng giá nhất.

Các trường đại học ưu tú có nhiều giá trị nhất đối với các sinh viên mà họ ít khi chấp nhận, và ít có giá trị nhất với các sinh viên mà họ dễ nhận nhất. Hơn tất cả những kích thước và trọng lượng của hàng ngàn phong bì hiện tại đang ở trong hòm thư, đó là một hội chứng lo âu về việc nhập học.
Biên dịch: ALicy
 
Nguồn tham khảo: https://www.theatlantic.com/business/archive/2017/04/what-is-an-elite-college-really-worth/521577/